沿着加拿大纽芬兰省西部海岸线狭长的绿角页岩层可能蕴藏着多达230亿桶原油,不过,在成为北美下一个大油田之前,先要找到如何从崎岖不平而又破碎的岩石中开采出石油的经济可行的方法。

导语:虽然全世界的石油已堆积如山,但近日又有一大波石油空降而至了。

加拿大卡尔加里1月29日 - 近年来美国页岩油革命给加拿大能源业造成了沉重打击,加国广阔油砂上持续20年的迅猛行业扩张和就业增长就此结束。

总部设于多伦多的小型能源公司Shoal Point Energy Ltd.拥有纽芬兰绿角地区土地面积近28万公顷,是目前该地区最大土地拥有者。

美国地质调查局在11月15日宣布,在美国德克萨斯州的二叠纪盆地内(Permian Basin)发现了美国迄今为止最大的连续型油藏,技术可采储量高达200亿桶。令人惊喜的是,中国的第四桶油中化集团也在该油田拥有油气权益。

亚游官网登录 1

该公司总裁兰登表示,这一带的确蕴藏有丰富的石油资源,单单是绝对数字便很了不起,不过还未能证实开采的可行性。

世界第二大油田或诞生

资料图片:2014年9月,加拿大阿尔伯塔省,Fort MaMurray附近Suncor Fort Hills新油砂矿建设工地。REUTERS/Todd Korol

由于这一地区的长远开发需要大量资金及技术,因此SPE公司现时正物色合资企业作为合作伙伴。兰登认为这一地区的丰富石油资源,将会吸引大型跨国石油公司投资。

美国新发现的这一巨型油田位于美国著名的二叠纪盆地的Wolfcamp页岩层。据美国地质调查局发布的报告显示,这一油田蕴藏了200亿桶原油,16万亿立方英尺天然气,16亿桶天然气凝析油。Wolfcamp页岩层的油气资源为非常规连续油气资源,这200亿桶为技术可采储量。技术可采也就意味着,在不考虑经济效益的情况下,这200亿桶石油是可以通过当前的技术手段开采出来的。至于这一油田是否具有足够的经济效益,还需要等待进一步评价。

现在,加拿大期待本国的页岩油田能修补这个经济损失。

根据北美开采其他页岩地层石油的方法,需要水力压裂法才能打碎岩石疏导出能源,而这种富有争议的方法包括,把水、沙子和化学制品的混合物注入地下,使岩石爆裂。水力压裂这种方法可使页岩中的大量天然气和石油释放出来,不过同时也会给钻井附近地下水带来安全隐患。

据估计,这一油田的储量比美国另一个页岩油大型产区北达科州巴肯地层的储量还要大三倍,按照目前45美元/桶的油价计算,这一油田的价值超过9000亿美元。

加拿大石油企业和全球石油巨头正在加大马力勘探Duvernay和Montney地层,他们称这些地层或可匹敌储量丰富的美国页岩油田。

加之每个页岩地区地理结构不同,适合北美其它地区的方法,可能须经过调整后才会适用于绿角的特殊地形。绿角的页岩结构似乎较北美其他地区更厚,地球板块运动周围的岩石已发生褶皱。

美国二叠纪盆地堪称美国的波斯湾,不仅页岩油储量丰富,而且开采成本也颇据有竞争力。在最近两年的油价大跌期间,二叠纪盆地是唯一一个页岩油产量稳中有进的地区。先锋自然资源公司(Pioneer Natural Resources)的CEO Scott Sheffield曾豪言,二叠纪的页岩油储量可能高达750亿桶,这意味着二叠纪盆地可能将成为仅次于沙特Ghawar油田的世界第二大油田。Wolfcamp油田的发现,越来越让人相信世界第二大油田即将诞生在美国二叠纪盆地。

加拿大是美国之外首个大规模开发页岩油资源的国家,页岩油已经占到加国总石油产量的8%。中国、俄罗斯和阿根廷也拥有充足的页岩油储量,但尚未克服完全商业化开发的障碍。

此间世界日报引述一家咨询公司主管博伊德的话说,这里的岩石层发生过多次破裂,而一旦岩石产生这种情况,便很难钻取石油。要想开采出这里的能源,不得不开创出新方法。

中化集团也有份

相比之下,加拿大则能提供石油企业在美国启动页岩油革命时所拥有的很多相同优势:众多肯冒险的民间能源企业、深厚的资本市场、可用于运输石油的基础设施、拥有页岩油资源的地区人口稀少、以及可供泵入页岩油井的大量水资源。

绿角页岩延伸至近海一带,目前SHE公司已开始从陆地部分钻取石油。未来可能还将开采平坦的页岩或是港湾浅水区。

Wolfcamp油田的发现,不仅为美国的石油商带来意外惊喜,也为中国的中化集团带来了收获。

据加拿大国家能源局的数据,估计Duvernay和Montney两地的总能源储量包括500万亿立方英尺天然气,200亿桶天然气液和45亿桶原油。

纽芬兰地区目前已有海伯尼亚、特拉诺瓦及白玫瑰等大型油田,是加拿大东部重要石油开采区。

在2013年5月31日,中国中化集团公司下属的中化石油美国有限公司,花费17亿美元收购了美国先锋自然资源公司在Wolfcamp页岩层净租面积约为20.7万英亩页岩资产40%的权益。根据两家公司签署的协议,中化集团可开发其地下所有的Wolfcamp页岩层以及更深储层的油气资源。先锋作为运营方,在合作区域开展所有租赁、钻井、完井、运营和营销活动。

“Montney据信蕴藏有整个油砂地区可开采资源的一半左右,数字相当可观,”位于卡尔加里的能源公司Seven Generations Energy 执行长Marty Proctor在接受采访时表示。

技术革命重塑百年油田

据能源咨询机构Wood Mackenzie,加拿大页岩油气产出约为33.5万桶/日,并预测10年内应会增至42万桶/日。据加拿大石油开采商协会,随着开发活动的升温和对油田种况更加熟悉,这一产出增长步伐可能会加快,资源规模的估值也可能攀升。

在美国二叠纪盆地,石油开采已经进行了近百年。上了这个岁数的油田,很多时候我们总会将其同“老油田”、“枯竭”、“萧条”这些字眼联系起来。但石油行业的创新总是会带来意想不到的变化,自从水力压裂技术将页岩油开采变成事实后,美国的石油产量、技术可采储量双双实现了成倍增长。像二叠纪盆地这样的产油老区名副其实地迎来了第二春。

同样位于卡尔加里的Seven Generations和Encana Corp ,位列上述两个油气田的主要开采商。包括皇家荷兰/壳牌石油集团、康菲石油国际(ConocoPhillips) 也在开发加拿大页岩资产。

美国地质调查局能源资源计划项目协调员Walter Guidroz表示:“在一个地区即使已经开采了数十亿桶原油,再发现数十亿桶原油也不是没有可能。

雪佛龙去年11月宣布了位于Duvernay的首个加拿大页岩开发项目。公司发言人Leif Sollid称之为北美地区最具有前景的页岩油机会之一。康菲石油国际生产及探钻项目部门副总裁Al Hirshberg去年11月时则表示,Montney地区有可能给公司带来可观的产出和现金流。

二叠纪盆地石油产量变化

壳牌发言人Cameron Yost表示,该公司今年在Duvernay的投资要大过于除了西德克萨斯二叠纪盆地外的其他页岩油田。二叠纪盆地是美国产量最高的页岩油产区。

有不少人还在怀疑美国页岩油的开采成本高,对沙特这样的对手冲击力有限。但从EIA的统计数据来看,油价徘徊在40~50美元/桶这半年,二叠纪的产量及钻探活动一直在稳步增加,并没有完全受到低油价的牵制。这200亿桶不是出现在别的地方,而是出现在二叠纪盆地,对渴望实现能源独立的美国来说是个好消息,但对于美国之外渴望油价走高的人来说多少会有些不安。

“我们在二叠纪盆地学到的一些事情,或许适用于Montney,反之亦然,”Yost表示。

停不下来的二叠纪页岩油开采,为页岩油焦躁的OPEC,毫无疑问,未来的石油将不单是美国和沙特石油资源之间的博弈,还会是石油开采技术发展同沙特石油资源的博弈。

这轮油砂热潮可以回溯至20年前,当时技术改善、原油价格上涨且担心全球石油短缺,带动一波对这种全球第三大储量资源的开采热潮。但随着美国页岩油企业采用新的探钻技术,并且全球油市充斥低成本生产的原油,过去五年这类投资的大多数已往南部迁移。

油砂生产目前在加拿大420万桶/日的原油产能中占据三分之二。由于油砂项目一旦建立,就能产出几十年,因此其将继续对加拿大能源产出做出重大贡献。

随着Suncor Energy日产19万桶的Fort Hills开采项目于本月开始投产,超大型油砂项目的时代可能就此落幕。

加拿大能源官员如今倚赖页岩油来吸引新的投资。

“我们会逐渐见到轻质致密油和富含液体的天然气成为艾伯塔省能源未来的重要部分,”该省的能源部长Margaret McCuaig-Boyd表示。该省也是加拿大的多数页岩油储藏所在。

**未来属于页岩油**

油砂开发在2010-2014年之间推动艾伯塔省经济以每年5.5%的速度增长,为全国增速的两倍左右。但2014年油价崩盘,导致该地区陷入衰退,并促使生产商自此废弃了至少320亿美元的项目计划。

据加拿大石油生产商协会,油砂资本支出在2017年连续第三年下降,而其他油气投资较2016年增加40%至约310亿加元。油砂之外的支出今年料再次增加至330亿加元,达到油砂预计投资规模的近三倍。

交互式图表:tmsnrt.rs/2BnxD5x

相比从油砂中提取焦油状沥青,页岩油气的水力压裂技术能以较小投资产生较快回报。页岩油生产也更为低碳,打消了国际投资者的一大疑虑,这些投资者不愿把钱投给环保组织口中所谓的“焦油砂”。

“过去10年大家都在讨论油砂,人们可能已经错失了页岩油的机会,”Encana首席执行官Doug Suttles去年11月在不列颠哥伦比亚一次会议上称。“所有这些东西都比目前精炼一桶油的平均碳足迹要小得多。”

**潜力“绝对巨大”**

艾伯塔中部的Duvernay地区属于页岩层,而跨越艾伯塔北部和不列颠哥伦比亚的Montney,从技术上来讲属于粉砂岩地层,渗水性更强。不过这两个地区的钻探和采油技术相同,很多业内人士把这两处都叫做页岩。

钻探商在两个油田均面临挑战,因为两个油田都离主要市场较远,但它们的潜在高储量是毋庸置疑的。

Duvernay油田可与德克萨斯南部的Eagle Ford页岩油田相媲美。加拿大能源局的油气资源技术负责人Mike Johnson说,Montney很独特,其巨大的天然气资源和极厚的岩层包含多个可供开采油气的不同层级。

天然气市场供应过剩导致价格低迷阻碍了开发,另外,这些偏远油田的额外运输成本以及有限的管道运输能力也影响了油田的开发。这使它们更难与美国东北部的Marcellus等页岩油田竞争。

与此同时,由于价格低迷,原本计划在西海岸建设的加拿大液化天然气出口终端也被取消或陷入停滞。

然而,这些困难并未让产油商停止在该地区圈地。由于外界纷纷去购买Duvernay East Shale Basin的土地,去年艾伯塔省油气区块的售价创下2014年以来最高。

“潜力绝对是巨大的,”加拿大石油服务业协会的总裁Mark Salkeld说,“唯一阻碍我们的是市场准入和成本。”

加拿大石油投资从油砂转向页岩油图表:tmsnrt.rs/2BnxD5x

编译 王颖/王洋/戴素萍/艾茂林/汪红英;审校 张明钧/高琦/王兴亚/李春喜